De Cairn terriër komt oorspronkelijk uit Schotland van het eiland Skye. Hij is van oorsprong een jachthond. Ze werden steenhopen ingestuurd de zogeheten "Cairns" om op klein wild te jagen, zoals muizen.

Tegenwoordig is hij een prima gezinshond.

De Cairn is een kleine kortbenige hond. Hij bereikt gemiddeld een schofthoogte van 28 tot 31 centimeter. De oren van de Cairn terriër zijn klein, spits en staand. Hij heeft een dubbele vacht: een dikke harde  ruwe bovenvacht en een zachte ondervacht. De kleuren van de Cairn zijn gevarieërd: blond, rood, zandkleur of gestroomd bv. roodgestroomd of donkergestroomd.  

De Cairn terriër laat zich het best omschrijven als een zeer opgewekte, energieke, vrolijke en intelligente hond.

Hij heeft veel energie en speelt en wandelt graag. Een volwassen hond heeft veel beweging nodig!!

Een Cairn is zelfstandig, moedig en houdt altijd alles in de gaten.  Luisteren is dan soms moeilijk, vooral als hij een vogeltje of een muis ziet. Hij kan erg eigenwijs zijn maar even later is hij weer erg aanhankelijk.

Uiteraard hebben ze een juiste en consequente opvoeding nodig!  Een opvoedcursus is zeker aan te bevelen.

De Cairn terriër kan goed overweg met kinderen maar uiteraard moet je altijd blijven opletten.